IRVING PENN IN GRAND PALAIS

IRVING PENN IN GRAND PALAIS


Een van de meest magistrale fotografen aller tijden, misschien wel de fenomenaalste. Geen superlatieven genoeg voor de man die de modefotografie in Vogue een nieuw elan gaf. Sterke beelden, meestal zwart-wit, nooit saai of zeemzoet. Reppen naar het Grand Palais in Parijs is de boodschap, waar tot eind januari een overzichtsexpositie loopt over Irving Penn.

Zijn foto’s voor modeblad Vogue hebben Penn voorgoed internationale naam en faam bezorgd, maar daar stoppen de verwezenlijkingen niet. Ander werk, zowel vroegere als latere experimenten, is evengoed het vermelden waard, en de opzet van de expo in het Grand Palais is dan ook chronologisch om het imposante oeuvre van de Amerikaanse fotograaf zo duidelijk mogelijk weer te geven.

24197121_10213945253401341_1052364782_o    24169543_10213945253441342_1505571433_o   24138878_10213945253481343_1209380153_o

Hoogtepunten uit zijn begincarrière zijn de stillevens met fruit (in kleur!) en de desolate straatscènes in zwart-wit. Ook de indrukwekkende portretfoto’s van bekende gezichten uit de cultuurwereld, zoals die met schrijver Truman Capote en filmregisseur Alfred Hitchcock, zijn van onschatbaar belang: Penn gebruikt steevast hetzelfde grijs-groen-bruine doek in zijn studio waartegen hij zijn subjecten fotografeert, ze zijn letterlijk ingesloten in een niche van grijstinten, wat de foto’s alleen maar krachtiger maakt. Het gebruik van een vaste achtergrond blijft daarna een constante in zijn werk, zowel voor zijn modefotografie als zijn reisreportages.

24197200_10213945253521344_1393126657_o   24197222_10213945253681348_1623214582_o   24139828_10213945253841352_1429847872_o

                                                            24167127_10213945253921354_519051065_o

Penns portretten zijn zo’n succes dat Vogue hem de kans geeft om zich aan een nieuw, glamoureuzer onderwerp te wagen: de mode. Het is zijn unieke kijk op modefotografie die Penn uiteindelijk wereldberoemd zal maken. Artistieke close-ups van een elegante hoed, handschoen of pump en elegante portretten van vrouwelijke modellen, waaronder de voormalige danseres Lisa Fonssagrives (de latere mevrouw Penn). Stuk voor stuk krachtige foto’s die zowel aandacht schenken aan de fenomenale kleren (de architecturale vormen van een Balenciaga ontwerp komen volledig tot hun recht) als het al even fenomenale model dat voor de lens staat.

24197337_10213945301562545_1965270687_o   24139073_10213945301602546_1952884874_o    24140257_10213945307562695_814902764_o

Niemand kan Penn evenaren, maar de Amerikaan is zeker een inspiratiebron geweest voor vele fotografen die na hem kwamen. Zijn fotografische erfenis is een feit, en geen betere manier dan een expo om dat aan te tonen.

Irving Penn in het Grand Palais in Parijs loopt nog tot 29 januari 2018.

Alle foto’s © Hélène Maes